Aunque pocos conocidos a nivel mundial, los animales originarios de Cuba son de una belleza y variedad asombrosa, consecuencia de un clima muy agradable y una rica biodiversidad, además de la abundancia de hábitat que conforma dicha isla (playas, montes, junglas y sabanas). La variedad de la fauna de Cuba, unido a la belleza que caracteriza a algunos de sus especímenes, le ha ganado a la isla el nombre de Paraíso de los Naturalistas.

Aquí te traemos una muestra de la fauna que sólo encontrarás en Cuba:

El tocororo: Ave Nacional de Cuba

Tiene una larga cola con forma de abanico. Es un ave trepadora, endémica de Cuba, en género y especie. El Tocororo es seleccionado como el Ave Nacional de Cuba por dos motivos: su espléndido plumaje de vivos colores y por su resistencia al cautiverio. Es considerado el ave más bella del país ya que parte de su plumaje en verde recuerda los campos cubanos; su pecho de plumas blancas, su vientre de plumaje rojo y las plumas azules de su cabeza reproducen los colores de la bandera nacional.

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Hurón cubano: variante de la mangosta pequeña asiática

Con el objetivo de controlar las plagas de ratas, en siglos anteriores fue introducida una variante de la mangosta pequeña asiática en Cuba. El resultado no fue el esperado: no solo no se redujo la población de roedores, sino que se produjeron cruces entre ambas especies que finalmente condujeron al llamado hurón cubano. Esta criatura come frutas y vegetales, pero también huevos y otros animales pequeños.

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Majá de Santa María: boa endémica de Cuba

Es una especie de boa que habita solamente en el archipiélago cubano. Su tamaño es enorme, llegando a alcanzar los 5 o 6 metros de largo. Se trata de una criatura nocturna que suele vivir en cuevas o en los agujeros de las rocas. Como todos los ofidios, mata a sus presas por constricción para luego engullirlas empezando por la cabeza.

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Polymita Picta: el caracol más hermoso del mundo

Es un molusco terrestre endémico de Cuba, considerado el caracol más bello del mundo. Es de hábitos arborícolas, es decir vive en los árboles, se alimenta de hongos y es sensible a los cambios de humedad, luminosidad, temperatura y salinidad del ambiente, por lo que no ha podido adaptarse a otros territorios. Se considera el símbolo de la fauna de Baracoa, donde puede encontrarse en sus bosques con facilidad.

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Cocodrilo cubano: en peligro de extinción

Lamentablemente uno de los animales endémicos de Cuba más importantes, el cocodrilo cubano, se encuentra amenazado de extinción pues solo quedan unos 6000 individuos silvestres. Su hábitat son los lagos de agua dulce, especialmente la Ciénaga de Zapata. Pueden tener 4 m de longitud y utilizan la cola para dar espectaculares saltos fuera del agua, lo que los ayuda a capturar presas terrestres, como roedores o aves de los alrededores.

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Zunzuncito: el ave más pequeña del mundo

Dentro del grupo de los zunzunes se encuentra el pájaro mosca o zunzuncito, ave endémica de nuestra isla, considerada la más pequeña del mundo, pues mide solamente 63 milímetros. Muchas personas señalan haber visto el zunzuncito cuando en realidad lo que han visto es al zunzún común. El zunzuncito es muy difícil de ver, porque está confinado a regiones bien definidas del Cabo de San Antonio y la Ciénaga de Zapata.

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Ranita Pigmea: pequeña rana endémica de Cuba

Es una diminuta especie endémica de Cuba. Se ha ganado su marca absoluta como el anfibio más pequeño del mundo. Esta frágil miniatura viva mide entre 9.0 y 10.5 milímetros, colocándola como una de las maravillas del reino animal. Su encuentra habitualmente en la reserva de la biosfera Cuchillas del Toa, aunque es posible avistarla, en menor medida, en otros regiones del país. La región donde habita la ha bautizado como Ranita de Monte Iberia.

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Jutia Conga: El mamífero más grande endémico de Cuba

Es un animal robusto y su cola es más corta que la de otras especies. Cabe anotar que este animal es fácil de domesticar, se adapta al cautiverio y se reproduce sin dificultad. Mide 20 a 60 cm de longitud con una cola de 15 a 30 cm. y pesando en promedio 7 kilos. Vive especialmente en la tierra y puede encontrarse en casi todas las regiones de Cuba. Se esconde predilectamente en orificios de los suelos rocosos, aunque sube a la cima de las arboledas para alimentarse o solearse.

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Manjuarí: el fósil vivo cubano

Este raro pez está considerado por los especialistas como una reliquia biológica, pues muchos de los animales que evolucionaron junto a él ya desaparecieron. Es una de las especies endémicas de Cuba que habita en la Península de Zapata y en otras zonas del sur de las provincias occidentales y de la Isla de la Juventud; sin embargo, por su restringida área de distribución en el mundo, es inmenso el peligro de extinción de esa especie. Este vertebrado es el pez de agua dulce más antiguo de Cuba con aproximadamente 270 millones.

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Chipojo verde: cambiando color al estilo cubano

El Chipojo verde, es un reptil endémico de Cuba. Es la mayor especie de chipojos cubanos, con aproximadamente 44 centímetros de largo. Se caracteriza por poseer una franja amarilla en el hombro. Es de color verde esmeralda, el cual puede cambiar a pardo, muy activo y peleador. Vive en los árboles. Se alimenta de insectos y frutas, puede consumir otros reptiles y pequeños pájaros. Relativamente abundante en Cuba, se le encuentra en los bosques húmedos y los cercanos a la costa. Suelen ser muy agresivos y morder si se les molesta.

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Manatí antillano: la sirena de Cuba

Entre las especies de la pobre fauna mamífera cubana se halla el manatí o vaca marina, animal muy interesante, objeto de leyendas. Pertenece al orden Sirenia, con escasas especies vivientes y nombrado así por haber sido identificados sus miembros con las mitológicas sirenas, seres fabulosos con cabeza y tronco de mujer y cola de pez. Estos mamíferos son exclusivamente acuáticos, ya que sus extremidades anteriores se han convertido en paletas y las posteriores desaparecieron totalmente.

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La forma de amamantar a sus críos, similar a las mujeres, dio pie a la leyenda sobre las sirenas. Está incluido en el libro blanco de Especies en peligro de extinción.

Cotorra cubana: nuestro famoso periquito

También conocida como Perico, es sin dudas, la especie más carismática de la fauna cubana. De graciosa figura, presenta un plumaje con vistosos colores donde predominan diferentes tonalidades de verde, rojo en la garganta, las mejillas y parte anterior del cuello, tienen la frente y parte de la corona blancas.

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En Cuba se encuentran las poblaciones más abundantes y las mismas se pueden localizar en Guanahacabibes, Cordillera de los Órganos, Isla de la Juventud, Ciénaga de Zapata, Cordillera de Guamuhaya, Sierra de Najasa, Sierra Maestra y las montañas de Nipe-Sagua-Baracoa. Aunque la cotorra tiene depredadores naturales como el Gavilán Colilargo, su principal enemigo ha sido el hombre. Gracias a la protección que se ha desarrollado en los últimos años las poblaciones en Cuba se han recuperado considerablemente.

Tomeguín del pinar: el cantador cubano

Está presente en la isla de Cuba de forma común en áreas naturales y es más raro cerca de asentamientos humanos. Vive en sabanas, en bordes de bosques semicaducifolios o de pinos, en matorrales costeros y en espesuras de malezas en áreas agropecuarias.

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Miden 11 cm de largo o algo menos. En Cuba es de los pájaros que más comúnmente se capturan para enjaular. Muchos mueren por cada uno que logra adaptarse al cautiverio. El celo pendenciero de los machos es usado para “pelearlos como gallos”.

Serpiente de 4 patas: el lagarto enigmático

Este lagarto enigmático y rarísimo de encontrar es endémico de Cuba, llega a alcanzar unos 18 cm de longitud. Es de hábitos nocturnos, permanece la mayor parte del tiempo bajo las piedras o la hojarasca. Este reptil es temido por venenoso pero que se trata de un animal inofensivo por completo, ya que ni siquiera abre la boca para defenderse. El lagarto se ha visto en algunos lugares Cuba, como en Jaruco, La Habana, en zonas de la Cayería norte de Caibarién y también como en el resto de los lugares de forma muy magra, en la región Oriental.

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Fuente: todocuba.

Tomado de: http://blogs.unica.cu/ntic/

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Ing. Evelio Carmenate Cisneros

Por Ing. Evelio Carmenate Cisneros

Especialista Superior de Salud en la Dirección de Informática y Comunicaciones del Ministerio de Salud Pública de Cuba.

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